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Un año con buena nota para el Athletic

El Athletic cierra 2019 como el quinto mejor equipo de la liga al sumar 65 puntos sobre 117 posibles, superado tan solo por los registros de Barcelona, Real Madrid, Atlético y Valencia

26.12.2019 | 06:17
Gaizka Garitano da órdenes a sus futbolistas durante un entrenamiento en Lezama de la presente campaña.

Bilbao - 2019 es historia para el Athletic, de vacaciones navideñas hasta el domingo tras sumar un meritorio punto en su visita al Santiago Bernabéu, donde el Real Madrid se mostró incapaz de hincar el diente a un equipo que ha hecho de la solidez defensiva su principal virtud. Todo lo contrario de lo proyectado en la recta final de 2018, cuando la amenaza del descenso sobrevoló San Mamés. El panorama, sin embargo, cambió radicalmente con la destitución de Eduardo Berizzo y la firma de Gaizka Garitano, quien cerró diciembre con una victoria y dos empates en liga para tomar así carrerilla de cara a un 2019 en el que se ha confirmado la tendencia al alza de un Athletic serio, equilibrado y difícil de batir para cualquier rival.

Muestra de ello es que los leones han dado carpetazo al año como el quinto mejor equipo de la liga al sumar 65 puntos sobre 117 posibles, presentando así una mejor hoja de servicios que clubes como el Getafe (64 puntos), la Real Sociedad (62) o el Sevilla (61), oponentes que asoman justo por detrás de los hombres de Garitano, superados solo por el Barcelona (89), Real Madrid (76), Atlético (74) y Valencia (67). Cierra dicha clasificación virtual que engloba a los diecisiete clubes que han completado el año en Primera División el Celta, con solo 34 puntos en su haber. Los números del Athletic, así las cosas, reflejan el buen hacer de los leones durante un año finiquitado con un total de 18 victorias, 11 empates y 10 derrotas en clave rojiblanca. Los 65 puntos coleccionados, con un saldo de 44 goles a favor y 33 en contra, dan forma a una media de 1,67 puntos por partido que dibuja el mejor dato de los bilbainos desde que se conceden tres puntos por victoria, superando los registros de 2016 (1,65 puntos), 1998 (1,63) y 2015 (1,62), tal como descubría @Adurizpedia en Twitter.

La evolución del Athletic también ha sido notable respecto a 2018, cuando los leones sumaron 38 puntos en total para figurar como el farolillo rojo de una clasificación anual en la que ningún otro equipo coleccionó menos puntos que los jugadores dirigidos por José Ángel Ziganda, primero, y Berizzo y Garitano, después. El paso al frente dado por el conjunto rojiblanco habla por sí solo y resulta incontestable, si bien es cierto que el rendimiento ofrecido en la recta final de la campaña 2018-19 puede computarse en el debe del grupo. Los de Garitano, no en vano, dejaron escapar la posibilidad de obtener el ansiado billete para la Europa League en un horrible partido en la última jornada ante el Sevilla en el Ramón Sánchez Pizjuán. El choque, en el que un punto hubiera bastado al Athletic para firmar su pasaporte continental, tocó a su fin con un descorazonador 2-0 en contra que no hizo sino dar continuidad a la pobre secuencia de resultados cosechados en las siete jornadas previas.

En los ocho últimos partidos de liga, sin ir más lejos, solo lograron imponerse en tres al vencer al Rayo Vallecano (3-2), al Leganés (0-1) y al Celta (3-1), sumando un insuficiente punto frente al Alavés en San Mamés (1-1) y mordiendo el polvo en la citada visita al Sevilla, así como contra el Getafe (1-0), el Real Madrid (3-0) y el Valladolid (1-0), todos estos a domicilio. Fue el peor final de curso posible para el Athletic, incapaz de mantener la excelente línea marcada hasta entonces por culpa de un desolador rendimiento como visitante.

el muro de san mamés Las citas lejos de La Catedral penalizaron sobremanera a los leones, fuera de Europa pese a convertir San Mamés en una auténtica fortaleza. Los números como local contrastan con los firmados fuera de Bilbao en un 2019 en el que la parroquia bilbaina ha podido ver en acción a un equipo eficiente donde los haya cuando actúa ante su gente. Tanto es así que durante el año que está a punto de tocar a su fin solo el Barcelona ha conseguido sumar más puntos como local en liga. Ningún otro equipo ha podido superar los 44 puntos sobre 57 posibles que han coleccionado los pupilos de Garitano, con un bagaje de trece victorias -Sevilla (2-0), Betis (1-0), Eibar (1-0), Atlético (2-0), Levante (3-2 y 2-1), Rayo Vallecano (3-2), Celta (3-1), Barcelona (1-0), Real Sociedad (2-0), Alavés 2-0), Espanyol (3-0) y Granada (2-0)-, cinco empates -Barcelona (0-0), Espanyol (1-1), Alavés (1-1), Valladolid (1-1) y Eibar (0-0)- y una sola derrota, la sufrida frente al Valencia (0-1) el pasado 28 de septiembre en la séptima jornada del presente ejercicio.

Con un balance de 30 goles a favor y solo 10 en contra en San Mamés, por los 14 tantos marcados y los 23 recibidos a domicilio, La Catedral figura a día de hoy como el preciado sostén de un Athletic que comienza a carburar también como visitante, como lo demuestra el hecho de haber caído derrotado en solo uno de sus cuatro últimos desplazamientos, con victoria de por medio ante Osasuna en El Sadar (1-2), meritorios empates sin goles contra Villarreal y Real Madrid y un único tropiezo en la visita al Betis (3-2), donde tres goles del veterano Joaquín Sánchez en los veinte primeros minutos del encuentro enterraron las opciones de los rojiblancos, que han pasado de ganar siete partidos de liga en 2018 a imponerse en dieciocho para completar un 2019 con buena nota.

la clasificación de 2019

1. Barcelona89 puntos

2. Real Madrid76

3. Atlético74

4. Valencia67

5. Athletic65

6. Getafe64

7. Real Sociedad62

8. Sevilla61

9. Villarreal54

10. Levante48

11. Betis47

12. Eibar45

13. Espanyol42

14. Alavés41

15. Valladolid40

16. Leganés39

17. Celta34

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