Un estudio de la UPV/EHU puede evitar cirugías innecesarias en pacientes de cáncer de Colón

La investigación internacional desarrolla una herramienta "no invasiva y sencilla" para prevenir las operaciones mediante un análisis del RNA

16.08.2021 | 13:17
Investigadores de la UPV/EHU participan el estudio

Un estudio en el que ha tomado parte la UPV/EHU puede evitar cirugías innecesarias en pacientes con cáncer de colon mediante la realización de un análisis de sangre que permite predecir si quedan células tumorales residuales en estadios iniciales.

La investigación desarrolla una herramienta "no invasiva y sencilla" para predecir la existencia de esas células tumorales residuales mediante un análisis de RNA en sangre y evitar así "cirugías innecesarias", tal y como han informado en un comunicado desde la propia universidad pública vasca.

El hallazgo conjunto, realizado por un grupo interdisciplinar internacional integrado por investigadores de la UPV/EHU, Estados Unidos, Japón y el Hospital Clínico de Barcelona, ha obtenido la portada y una editorial de la prestigiosa revista Gastroenterology, una de las más importantes de la especialidad a nivel mundial.

El cáncer colorrectal es la segunda causa de muerte relacionada con la enfermedad tumoral a nivel mundial. Se trata del tercer cáncer más frecuente en hombres y el segundo en mujeres, y su detección temprana puede conllevar una disminución en las cifras de incidencia y mortalidad.

Los métodos de cribado adquieren especial importancia en este tipo de cáncer, donde la aparición de síntomas y signos se asocian con estadios avanzados de la enfermedad.

Tal y como ha explicado el catedrático de Medicina de la UPV/EHU, Luis Bujanda Fernández de Piérola, "existen lesiones previas, como por ejemplo los pólipos, que se pueden detectar para evitar que se genere un cáncer de colon". "Si eliminamos esos pólipos evitamos el desarrollo del cáncer de colon. Si somos capaces de diagnosticar el cáncer en estadios muy precoces, conseguiremos también que el cáncer se cure sin ningún tipo de tratamiento", ha añadido.

Para ello, "Osakidetza dispone del programa de detección precoz de cáncer colorrectal. Su objetivo es detectar de forma precoz lesiones y cáncer en sus fases iniciales para aumentarla probabilidad de curación. Se basa en una prueba que detecta pequeñas cantidades de sangre en las heces, que aparentemente no son visibles. Si el resultado es positivo se realiza una colonoscopia para detectar e incluso curar la enfermedad al extirpar el cáncer mediante la colonoscopia", ha detallado Bujanda.

CASOS DUDOSOS

Sin embargo, ha añadido el catedrático, "existen algunos casos dudosos en los cuales no sabemos muy bien si solamente con la endoscopia se consigue eliminar la enfermedad; en esos casos normalmente se operan para eliminar cualquier célula cancerígena residual en la pared del colon o en los ganglios linfáticos".

Tal y como ha explicado, "se ha determinado que la presencia de cincomicro-RNA en la sangre se correlaciona de forma muy directa con la presencia o no de células cancerígenas en los ganglios linfáticos o en la pared del colon. De este modo somos capaces de evitar cirugías innecesarias en pacientes de cáncer de colon", ha subrayado.

Hasta ahora, ha añadido Bujanda, "para determinar si hay que operar o no al paciente nos basamos únicamente en la endoscopia y en el análisis histológico del pólipo maligno extirpado, y su fiabilidad es baja".

En este sentido ha remarcado que "solo en un 20% de los pacientes con criterios de mal pronóstico en la pieza extirpada por cirugía se encuentra células tumorales residuales". Por tanto, "con este análisis, evitaríamos un 80% de cirugías en estos casos" ya que esta nueva técnica incrementa "notablemente" su fiabilidad, y la seguridad que nos ofrece es casi de un 90 % para predecir el riesgo de que queden células tumorales residuales en el organismo del paciente".

En consecuencia, esta técnica novedosa ofrece la seguridad de conocer si el paciente va ser operado o no. El estudio ha sido verificado en una muestra de 188 pacientes con cáncer de colon extirpados con endoscopia. "Ahora mismo el siguiente paso sería que otros grupos de investigación obtuvieran los mismos resultados, validaran el hallazgo y que los hospitales lo incorporen", ha puntualizado Luis Bujanda.

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