MURIERON SUS 7 ASTRONAUTAS

Se cumplen 16 años del desastre del transbordador Columbia de la NASA

07.02.2020 | 22:30
La tripulación del Columbia

Las operaciones de vuelo del transbordador  espacial fueron suspendidas durante más de dos años

BILBAO.  Durante el lanzamiento de la misión STS-107, que era la número  veintiocho del Columbia, una pieza de aislamiento de espuma se  desprendió del tanque externo del transbordador espacial y golpeó el  ala izquierda.

En la mayoría de los lanzamientos anteriores del transbordador  ocurrieron daños menores por desprendimiento de espuma, pero algunos  ingenieros sospecharon que el daño al Columbia fue más grave. Los  administradores de la NASA limitaron la investigación tras el  incidente, con el razonamiento de que la tripulación no podría haber  solucionado el problema.

Pero cuando el transbordador reingresó en la atmósfera, el daño  permitió que los gases atmosféricos calientes penetraran y  destruyeran la estructura interna del ala, lo que provocó que la nave  espacial se volviera inestable y poco a poco se rompiera. Tras  desintegrarse, restos del avión espacial cayeron desperdigados en  Texas y Luisiana.

Después del desastre, las operaciones de vuelo del transbordador  espacial fueron suspendidas durante más de dos años, de forma similar  a las secuelas del accidente del Challenger, informa Wikipedia.

La construcción de la Estación Espacial Internacional (ISS) fue  suspendida; la estación se basó enteramente en la Agencia Espacial  Federal Rusa para reabastecerse durante veintinueve meses hasta que  se reanudaron los vuelos del transbordador.

Se hicieron cambios técnicos y organizativos, incluyendo la  adición de una minuciosa inspección en órbita para determinar el  estado del sistema de protección térmica del transbordador tras  soportar el ascenso, y mantener una misión de rescate designada lista  en caso de encontrar un daño irreparable.

A excepción de una última misión para reparar el telescopio  espacial Hubble, las misiones posteriores fueron solo traslados a la  ISS para que la tripulación pudiera usarla como un "refugio seguro".

La tripulación estaba formada por el comandante Rick D. Husband,  el piloto William C. McCool, el comandante de carga Michael P.  Anderson, el especialista de carga Ilan Ramon, primer astronauta  israelí; y los especialistas de misión Kalpana Chawla (nacida en la  India), David M. Brown, y Laurel Blair Salton Clark.