El Jai Alai World Tour teje el verano y el invierno

El circuito de cesta arranca mañana en Markina con los mejores puntistas, citados para una competición con siete citas aseguradas hasta diciembre

09.07.2020 | 00:23
Un momento de la presentación de ayer en Bilbao.

Bilbao – Aunque sea con mascarilla, con un aforo máximo del 60% y cumpliendo las normas sanitarias a las que obliga el coronavirus, la cesta punta es para el verano, pero también para el otoño y el invierno. Ese es el arco de tiempo que coserá el Jai Alai World Tour, presentado ayer en Bilbao. La competición estrella del mimbre soltará el primer pelotazo mañana en Markina, donde el circuito puntista levará anclas. Probablemente no exista mejor puerto de partida para la botadura de la campaña. Las piedras de la Universidad serán la pila bautismal de un torneo que dará vida a la especialidad y que contará con una amplia agenda. "Dejar el año en blanco sería lo peor que le podría pasar a la cesta y en el escenario que estamos, tener un circuito que empieza en julio y que termina en diciembre es muy positivo. Este año vamos a tener partidos durante seis meses y cada uno podrá dar su nivel", expresó Iñaki Goikoetxea, la principal figura de la cesta.

El Jai Alai World Tour, promovido por el Consejo Mundial de Pelota e impulsado por el Gobierno vasco, acogerá, al menos, siete torneos, pero no se descarta que se incorporen más sedes a la competición que reunirá a los mejores puntitas del planeta. El circuito tomará vuelo con el Master de Markina-Xemein para recorrer después el Master de Lekeitio, Grand Slam de Hondarribia, Grand Slam de Gernika, Master de Donostia, Open de Barcelona e Individual de Berriatua. Además de esos enclaves, la organización está trabajando para incluir a la fiesta de la cesta el Open de Mutriku y el Master de Zumaia, entre otros.

Para deleite de los aficionados, el circuito aglutinará en la cancha a las principales estrellas de la cesta punta, idea que quiso enfatizar Fernando Azkarate, presidente del Consejo Mundial de Pelota. "Es muy importante subrayar que vamos a contar con los mejores puntistas del mundo. Imanol Lopez, Goikoetxea, Aritz Erkiaga, Diego Beaskoetxea, Xabier Barandika, Lekerika, Olharan o Zulaika, entre otros. Vamos a tener un cartel de mucho nivel y en el que, pese a todas las dificultades, hay pocas bajas".

El festín de la cesta servirá el viernes su primer bocado con el Master de Markina. En la Universidad, Beaskoetxea-Lekerika se medirán a Erkiaga-Aldazabal en la primera semifininal. La segunda semifinal de la cita markinarra tendrá lugar el próximo día 16. En la misma, Goikoetxea-Etcheto se verán las caras con López y Ormaetxea. En la presentación del evento, Azkarate quiso recordar la figura de Kepa Arroitajauregi, recientemente fallecido, una de las figuras claves del Consejo Mundial de Pelota.

"La mejor medida"
 

Después de que la mano, la pala y el remonte hayan reiniciado su actividad cumpliendo con los protocolos sanitarios establecidos por las autoridades, la cesta aguardaba su turno en la sala de espera para ir recobrando las constantes vitales. "En este momento la mejor medida que podemos tomar en favor del mundo del deporte, en general, y de la pelota, en particular, es recuperar de manera gradual la normalidad, siempre siendo muy rigurosos con las medidas de higiene y seguridad", argumentó Bingen Zupiria, consejero de Cultura y Política Lingüística del Gobierno vasco.

Para Zupiria el retorno de la modalidad se antojaba necesario para dar continuidad a un circuito con gran aceptación. "Jai Alai World Tour nació hace seis años con el objetivo de relanzar la cesta punta. Estamos muy satisfechos con la aceptación que está teniendo y era importante que esta edición también se pudiera celebrar".