Un triplete histórico para el Athletic

El Athletic se clasifica para su tercera final en un año, la segunda de Copa, tras superar con justicia al Levante en la prórroga con un gol de Berenguer (1-2)

04.03.2021 | 23:58
Celebración de los jugadores del Athletic tras la victoria ante el Levante

No hay dos sin tres. El Athletic va a completar un triplete histórico, con tres finales en un año, tras sellar este jueves su pase a la gran cita del próximo 17 de abril en La Cartuja. Allí esperará a los leones el Barcelona. Catorce días antes, los de Marcelino García Toral se medirán a la Real Sociedad, con otro título de Copa en juego. Y con la Supercopa ya en el zurrón, soñar es gratis. Porque este equipo ha desmostrado que sabe competir y dejarse sobre el césped todo lo necesario para salir victorioso. Con cierta dosis de fortuna, algo que también se necesita, el conjunto bilbaino ha esquivado la lotería de los penaltis y en el segundo tiempo de la prórroga, con un gol de rebote de Berenguer, ha firmado otro éxito.



Durante toda la jornada el nombre de Iñigo Martínez ha estado planeando en el entorno rojiblanco. Por la mañana, el Comité de Apelación ha desestimado el recurso presentado por el Athletic tras el castigo de cuatro partidos por su lance con Sergio León. Desde Ibaigane han acudido en última instancia al Tribunal Administrativo del Deporte, en busca de la cautelar. Ya con la expedición bilbaina en el Ciutat de València, el TAD ha negado la petición de los servicios jurídicos del club. Por lo que Marcelino García Toral ha pasado al plan B.

Unai Nuñez ha ocupado el puesto del ondarrutarra en el centro de la zaga. Un once titular en el que ha entrado De Marcos en el lateral derecho y Unai López ha formado en la medular con Mikel Vesga. El resto del equipo ha sido el esperado, con Muniain, Berenguer, Williams y Raúl García como referentes del juego ofensivo.


LA CELEBRACIÓN




A todo gas. Así han comenzado los dos equipos el asalto definitivo. Un toma y daca en toda regla que representa a la perfección el fútbol del siglo XXI. A pecho descubierto, Athletic y Levante se han lanzado a por la eliminatoria. Se ha echado en falta más presencia de Unai López y Vesga en la medular, incapaces de dar algo de sosiego al partido. También algo más de contundencia en la defensa bilbaina. Pero no es novedad. Así, pasado el cuarto de hora, una buena combinación entre Morales, Rochina y Roger ha terminado con el gol de este último. Nuñez, la verdad, ha dejado girarse al levantinista, que dentro del área pequeña no ha perdonado.



Con el marcador cuesta arriba, los pupilos de Marcelino no han levantado el piel del acelerador. Williams ha comenzado a hacer daño a la espalda de Miramón y De Marcos, un especialista en el desmarque, ha sacado varios centros de nivel. Y en una contra bien lanzada por el delantero bilbaino, este ha asistido a la llegada de Raúl García, que ha sido derribado claramente por Duarte. Tras caer el navarro, Berenguer ha anotado, pero Del Cerro Grande ya había señalado la pena máxima, por lo que el gol no ha subido al marcador.

El colegiado ha mostrado la amarilla al central del Levante, aunque el color de la tarjeta podría haber sido otro perfectamente. Acto seguido, como en la ida, Rulo no ha perdonado desde los once metros y ha puesto las tablas en la eliminatoria. Antes de llegar al descanso, Yeray, aunque no quería, casi se mete un gol en propia puerta al intentar despejar un centro de Miramón. Por suerte el balón ha dado en el palo.


Y si en el primer acto el trepidante ritmo ha sido la nota predominante, tras el paso por los vestuarios la cosa ha cambiado considerablemente. Las constantes interrupciones han ralentizado el juego y el cansancio ha empezado a aparecer. Las posesiones se han alejado de las áreas rivales y el espectáculo ha ido bajando en intensidad. Poco a poco, a base de constancia, el Athletic ha dado un paso adelante. El Levante no ha sido capaz de revertir la situación, aunque los leones no han aprovechado el dominio. A todo esto, Marcelino no ha efectuado ningún cambio en los 90 minutos. Y la verdad es que algunos ya estaban bastante fundidos.


LA PRÓRROGA


Con la llegada de la prórroga, el miedo a perder, algo inconsciente cuando se lleva mucho partido recorrido, ha planeado en ambos equipos. Momento en el que Villalibre, Capa, Dani García y Vencedor han entrado de refresco. Simón, antes de acabar el primer acto del añadido, ha sacado una mano salvadora a Bardhi.

Y tras la reanudación iba a llegar la gloria para el Athletic. En un contragolpe casi a la desesperada, Berenguer no se lo ha pensado y ha disparado desde fuera del área. El balón ha rebotado en Vukcevic, que ha cambiado la dirección del lanzamiento, dejando en la estacada a Aitor Fernández. Una noche para el recuerdo en el Ciutat de València.
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