Raúl García acuerda su renovación con el Athletic

El navarro, de 34 años, permanecerá en el club una temporada más con opción a sumar otra

23.02.2021 | 11:02
Raúl García firmará su renovación con el Athletic en los próximos días. En la imagen, el jugador durante el partido ante el Villarreal.

"Raúl García es básico; queremos que renueve pronto", manifestó el presidente del Athletic, Aitor Elizegi, durante la rueda de prensa convocada el lunes para valorar los resultados de la Asamblea Extraordinaria. Horas después y según adelantó Onda Vasca, el futbolista navarro y el club ya han alcanzado un acuerdo para prolongar el vínculo.

El jugador de Zizur Mayor, de 34 años, finaliza su relación contractual con la entidad de Ibaigane el próximo 30 de junio, pero continuará, al menos, un año más. Porque en su nuevo contrato, que queda a expensas de estampar la firma, se reserva la opción de ampliarlo otro más, que, de cumplirse, haría que Raúl estirara su carrera hasta los 36 años. "Quiero seguir en el Athletic. Creo que puedo seguir siendo un jugador importante. Ojalá se pueda hablar y llegar a un acuerdo", expresó días atrás. Tras la negociación, solo queda poner la rúbrica y oficializar la unión, lo que sucederá en breve.

La dirección deportiva del Athletic cierra así la etapa de renovaciones. El único jugador de la primera plantilla cuyo contrato expira en junio es Iago Herrerín, pero la entidad no tiene intención de que permanezca más allá de dicha fecha. Raúl se suma así a las renovaciones de Mikel Vesga, Unai Vencedor, Óscar de Marcos, Oier Zarraga y Mikel Balenziaga, todas ellas acometidas esta temporada.


MÁS DE 500 PARTIDOS EN PRIMERA


Desde su llegada al Athletic en agosto de 2015 procedente del Atlético de Madrid, Raúl García se ha erigido en unos de los estandartes del equipo bilbaino. A lo largo de estas seis temporadas ha disputado 238 partidos y ha anotado 70 goles: 189 de liga, en los que ha marcado 54 tantos; 19 de Copa, con un bagaje de 7 dianas; 38 de Europa League, con otras 7 muescas; 2 de Supercopa, con 2 goles. Sin ir más lejos, fue crucial en la consecución del único título que ha logrado como león, la reciente Supercopa, en la que marcó dos goles frente al Real Madrid para dar acceso a la final ganada al Barcelona.
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El pasado diciembre, Raúl García accedió al selecto listado de jugadores que han disputado 500 partidos en Primera División, siendo el primero en conseguirlo vestido con la camiseta del Athletic; actualmente es el octavo con más comparecencias de la historia, junto a Leo Messi, con 506.

El navarro ha contado para todos los técnicos que le han dirigido en Lezama. Si bien, durante este tiempo también ha vivido una reconversión posicional. Si antes ejercía de centrocampista, ahora lo hace como punta de ataque del conjunto rojiblanco.


GOLEADOR NATO


Su campaña más fructífera en el ámbito goleador fue en el Atlético, en el curso 2013-14, cuando registró 17 goles (9 en liga, 4 en la Champions League y otros tantos en la Copa). En el Athletic su número más elevado llegó en la pasada temporada, cuando anotó 15 goles, todos ellos en liga, la mayor cifra de su carrera en la competición doméstica. No obstante, la incidencia de Raúl García en el juego trasciende del gol. Su espíritu competitivo, su carácter sobre el césped, resulta encomiable a nivel motivacional para sus compañeros.

La llegada de Marcelino García Toral al banquillo ha supuesto un impulso para su participación, puesto que con Gaizka Garitano no fue titular en seis de los últimos nueve partidos de la etapa del técnico derioztarra, quien no pudo contar con Raúl en uno de esos nueve por haber sufrido una expulsión.


DATOS CON MARCELINO


Con Marcelino, en los doce partidos que ha estado al frente el técnico asturiano, Raúl ha sido titular en nueve; solo ha dejado de serlo en dos duelos de Copa –Ibiza y Alcoyano–, en los que participó, y en uno de liga al estar sancionado por acumulación de cartulinas. Es decir, tras su único impasse en el equipo, vuelve a ser imprescindible. Además, si con Garitano sumaba un gol este curso, con Marcelino ya ha logrado seis goles y una asistencia.

Hace casi un año, Raúl ya anunció que estaría encantado de colgar las botas como jugador del Athletic, lo cual ahora será más probable. El navarro añadió entonces: "Muchas veces se olvida de que competimos en la élite, en el máximo nivel; como se suele decir, jugamos con gente de casa contra el resto del mundo y eso es ya un orgullo. No quiero pensar cómo va a ser el día que ganemos un título, quiero que llegue y vivirlo, porque va a ser un momento inolvidable no solo por las ganas sino por el mérito que tiene".

Su primer título con la camiseta bilbaina ya lo tiene, y ahora vive la opción de sumar otros dos trofeos más, con las oportunidades que brinda la Copa. Y más allá del 30 de junio, también podrá "seguir siendo importante" para el Athletic, club que sigue confiando en él..

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