Cuartos de final de Copa

San Mamés como antídoto al poderío del Barcelona

Con una plaza de semifinales en juego, el Athletic hará su estreno copero en casa este jueves ante el equipo que le ha amargado la existencia en los últimos cruces del torneo

01.02.2020 | 06:21
Imagen del último duelo de Copa entre el Athletic y el Barcelona, en los octavos de final de la temporada 2016-17, con Balenziaga, Messi y Susaeta de espaldas.

bilbao - Los cuartos de final de la Copa se celebrarán en San Mamés este jueves a las 21:00 horas después de cuatro rondas donde el Athletic ha ejercido de visitante. Esta es la vertiente favorable del sorteo celebrado ayer, el argumento al que los rojiblancos se agarran para creer que es posible seguir avanzando en el torneo. La identidad del rival, en cambio, rebaja un tanto el optimismo. Nunca es plato de buen gusto cruzarse con el Barcelona, aunque de hacerlo siempre será mejor si es a partido único y en campo propio. El conjunto catalán suele sufrir en Bilbao, lo certifican los resultados acumulados en los últimos tiempos independientemente de cuál fuese la competición. Ahora bien, la revisión del histórico copero dice que para el Athletic no existe peor enemigo que el Barcelona. Aparte de ser el club que le antecede en el ranking de títulos, es preciso remontarse muy lejos, varias décadas, para hallar precedentes favorables, tanto en eliminatorias (1960) como en finales (1984).

Había bolas más apetecibles en el bombo, qué duda cabe. En riguroso orden de preferencia, el Mirandés, un conjunto de inferior categoría. En un segundo escalón, un puñado de clubes que aunque militan en Primera, no enfocan el curso con la obligación de ser campeones de todo: Valencia, Granada, Real Sociedad y Villarreal. Desde un prisma estrictamente deportivo, cualquiera de los mencionados se antoja más asequible que Barcelona y Real Madrid. Hasta aquí lo que sugiere la teoría, pero también se ha de contemplar que, con el sistema introducido este año, el factor campo condiciona mucho y puede convertirse en baza crucial para los intereses del Athletic de cara al duelo con el grupo dirigido por Quique Setién.

En este sentido se pronunció Andoni Goikoetxea, representante del Athletic en el sorteo: "Nadie es favorito. Cuando llegas a estas alturas todos los equipos son muy fuertes. Tal vez tengamos un poco de ventaja por jugar en casa, haberlo hecho en el Camp Nou hubiera sido un añadido en contra. San Mamés estará lleno. Veremos qué pasa. Yo estoy contento con este cruce porque es un equipo grande y habrá una gran fiesta en San Mamés".

En términos similares se expresó Asier Villalibre en rueda de prensa concedida en Lezama: "Somos el Athletic y en San Mamés podemos ganar a cualquiera. Es un punto a nuestro favor jugar la eliminatoria en casa. Es muy ilusionante y estamos muy contentos. Tener de nuestro lado la afición es lo más importante. Lo que más resalta del Barcelona es la calidad de sus jugadores, pero no tenemos que pensar mucho en ellos y sí en nosotros. Vamos a ir a por todo".

Los notables registros del Athletic de Gaizka Garitano como local, con triunfo sobre el Barcelona en la primera jornada del campeonato de liga vigente, contribuyen a elevar el ánimo. Siendo cierto que conviene relativizar el peso de las estadísticas, la inercia que el equipo muestra en calidad de anfitrión es una cuestión que responde a algo, que no es fruto de la casualidad.

Sin abandonar la clave positiva, es viable conseguir que el miércoles se establezca la conexión entre el público y el equipo reservada para los eventos especiales. Generar una temperatura ambiental acorde a la importancia del compromiso no garantiza el éxito, menos aún cuando enfrente actúa un grupo tan curtido en citas de gran calado, pero seguro que los jugadores agradecen y se benefician del empuje de unas gradas que rozarán el lleno. Apuntar que el socio no pasará por taquilla para asistir.

Final anticipada Guillermo Amor, director de relaciones institucionales del Barcelona, habló de "final anticipada" y puso en valor la significación de San Mamés: "El Athletic es un buen equipo que en su campo es mucho más fuerte. Siempre hemos dicho que a partido único es mejor jugar en casa, pero el sorteo ha querido que vayamos a Bilbao y afrontamos el partido con muchísimas ganas e ilusión. Creo que va a ser un partido muy bonito, una fiesta para ellos". El exfutbolista aseguró que más allá de la complejidad de la empresa, confían en la victoria: "Sabemos lo que nos jugamos, vamos a ir a ganar allí y tenemos equipo para ello. Vamos a ir a por la Copa este año". Y concluyó apelando a su estrella: "Leo estará, marca diferencias siempre que juega".

El nombre de Leo Messi asociado a la Copa es sinónimo de frustración para el Athletic. El destino ha querido propiciar un nuevo encuentro, el enésimo, que viene a certificar la complejidad que entraña reeditar experiencias gratas en el torneo. No obstante, después de los episodios de Elche y Tenerife, profesionales y aficionados están curados de espanto. Además, esta vez ni se juega fuera ni ante un rival que se atreve a discutir el pronóstico porque en realidad nada tiene que perder. San Mamés y Barcelona componen un menú de lujo al que el Athletic deberá hincar el diente como corresponde si quiere alcanzar las semifinales.

Eliminatorias de Copa entre Athletic Club y FC Barcelona:

1929-1930 ATH 2-BAR 1 BAR 4-ATH 3 1/2 Athletic

1944-1945 BAR 1-ATH 2 ATH 3-BAR 1 1/8 Athletic

1950-1951 BAR 0-ATH 0 ATH 1-BAR 2 1/2 Barcelona

1953-1954 BAR 4-ATH 2 ATH 1-BAR 1 1/4 Barcelona

1954-1955 BAR 0-ATH 2 ATH 2-BAR 2 1/2 Athletic

1957-1958 ATH 2-BAR 0 BAR 4-ATH 3 1/2 Athletic

1959-1960 BAR 3-ATH 1 ATH 3-BAR 0 1/4 Athletic

1967-1968 BAR 3-ATH 1 ATH 0-BAR 0 1/4 Barcelona

1970-1971 ATH 1-BAR 0 BAR 3-ATH 0 1/8 Barcelona

1980-1981 BAR 2-ATH 0 ATH 1-BAR 2 1/2 Barcelona

1982-1983 ATH 1-BAR 0 BAR 3-ATH 0 1/4 Barcelona

1985-1986 BAR 1-ATH 0 ATH 1-BAR 2 1/2 Barcelona

1989-1990 ATH 0-BAR 1 BAR 1-ATH 0 1/8 Barcelona

2010-2011 BAR 0-ATH 0 ATH 1-BAR 0 1/8 Barcelona

2015-2016 ATH 1-BAR 2 BAR 3-ATH 1 1/4 Barcelona

2016-2017 ATH 2-BAR 1 BAR 3-ATH 1 1/8 Barcelona

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