900 20 30 50 ATENCIÓN SANITARIA

Las epidemias se triplican por el clima, las megaciudades y la globalización

Preocupación en la comunidad científica por el aumento de los brotes epidémicos que se está produciendo desde 1980

16.03.2020 | 01:06
Decenas de personas pertrechadas con mascarillas en la ciudad de Hong Kong. Foto: Efe

El crecimiento de las ciudades, el cambio climático, la destrucción de los hábitats naturales, la globalización del transporte de personas y animales y el posible desarrollo de armas biológicas son factores que explican que el número de brotes epidémicos anuales se hayan triplicado desde 1980. Estas son algunas conclusiones del nuevo cuaderno del Instituto Español de Estudios Estratégicos (IEEE) Emergencias pandémicas en un mundo globalizado: amenazas a la seguridad, publicado recientemente y que ahonda en la amenaza de las enfermedades infecciosas en el siglo XXI.

El informe de este instituto dependiente del Ministerio de Defensa se comenzó a elaborar tras la crisis del ébola, que dejó alrededor de 15.000 fallecidos entre 2014 y 2019, y la del coronavirus le pilló en la imprenta, pero los autores han coincidido en destacar que lo que está ocurriendo era previsible y que su rápida propagación responde a los modos de vida de la sociedad actual. En este cuaderno la analista María del Mar Hidalgo apunta la "preocupación" existente entre los científicos "por el aumento de los brotes epidémicos que se está produciendo en los últimos años".

"El número de enfermedades nuevas por década se ha multiplicado por cuatro durante los últimos 60 años, y desde 1980 el número de brotes por año se ha triplicado", afirmaba para exponer las razones de la aparición de nuevas epidemias y su rápida extensión. La hiperconectividad y movilidad de un mundo globalizado, subrayaba, consigue propagarlas de una forma "nunca vista". Como ejemplo, el médico José Luis Puerta explicaba que la peste del siglo XIV tardó 3 años en alcanzar toda Europa, a razón de 5 kilómetros diarios, mientras que en 2003 el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) llegó desde Hong Kong hasta Canadá en un vuelo de 24 horas. Otro factor de difusión es el aumento de la población y su concentración en las ciudades (se espera que en 2050 un 66% de la población viva en las urbes), apostillaba Hidalgo.

Ricos y pobres En países en desarrollo se trata de un crecimiento masivo, mal planificado y con escasez de recursos, condiciones idóneas para la extensión de enfermedades que se unen al envejecimiento de la población, más indefensa ante las epidemias. A modo de ejemplo, el doctor Puerta destacaba la falta de higiene en amplias áreas del planeta. "Por ejemplo, la red de frío en los mercados es una ventaja solo de los más ricos del mundo", lo mismo que las leyes de protección de la alimentación. Otro de los factores son los conflictos con sus consecuentes desplazamientos de población. Ya tuvieron un papel clave en la llamada gripe española con las migraciones provocadas por la Primera Guerra Mundial. Infecciones como el cólera, el sarampión, el ébola o la difteria se extendieron en 2019 con el éxodo de rohinyás de Myanmar o de ciudadanos de Venezuela a los países vecinos.

Y si la propagación es mucho más rápida, el cambio climático y la destrucción de los hábitats fomentan también la aparición de nuevas enfermedades, como el Covid-19. El calentamiento global, manifestaba Hidalgo, "provoca catástrofes que facilitan las enfermedades, extiende la presencia de mosquitos a nuevos países y puede liberar bacterias y virus dormidos en el hielo glacial". La deforestación para actividades agropecuarias, por otro lado, puede dar lugar al contacto con nuevos animales transmisores. Fue el caso de la fiebre Lassa, un virus que se contagió a través de roedores que acudieron a zonas habitadas del oeste de África ante la destrucción de sus bosques.

Y es que la mayoría de las nuevas pandemias procede de animales (son el origen de seis de las ocho que más preocupan, incluido el ébola, transmitida por un murciélago), por lo que el control de la calidad de la alimentación y del transporte de animales es, para los expertos, clave para luchar contra las epidemias. Otros factores que generan nuevos brotes son los movimientos antivacunas y "hay que estar alerta", avisaba Hidalgo, ante la posibilidad del uso de armas biológicas y el bioterrorismo.

Las enormes consecuencias económicas de las pandemias en un mundo globalizado es otro aspecto que aborda el informe. En las próximas décadas, según los economistas, causarán pérdidas del 0,7% del PIB mundial, lo que las convierte en "una amenaza de escala similar a la estimada para el cambio climático". Para reducir este impacto es vital el manejo de la información y las fake news, ya que se puede "generar pánico y un descrédito enorme en un país". "La crisis mediática puede ser mucho peor que la crisis sanitaria", afirmaba Hidalgo.

Globalización

3 años

Transmisión. La peste del siglo XIV tardó 3 años en alcanzar toda Europa, a razón de 5 kilómetros diarios, mientras que en 2003 el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) llegó desde Hong Kong hasta Canadá en un vuelo de 24 horas.

Conflictos

Clave

Otro de los factores para propagar las enfermedades son los conflictos con sus consecuentes desplazamientos de población. Ya tuvieron un papel clave en la llamada gripe española con las migraciones provocadas por la Primera Guerra Mundial. Infecciones como el cólera, el sarampión, el ébola o la difteria se extendieron en 2019 con el éxodo de rohinyás de Myanmar o de ciudadanos de Venezuela a los países vecinos.

noticias de deia