Insomnio, interrupción del sueño y agotamiento: mayores posibilidades de COVID-19 severo

Además, se asocia con un período de recuperación más prolongado de esta enfermedad

23.03.2021 | 10:55
Imagen ilustrativa de una persona que padece insomnio.

El insomnio, la interrupción del sueño y el agotamiento diario están relacionados con un mayor riesgo no solo de infectarse con el coronavirus, sino también de tener una enfermedad más grave y un período de recuperación más prolongado, sugiere un estudio internacional sobre trabajadores de la salud, publicado en la revista en línea 'BMJ Nutrition, Prevention & Health'.

Cada aumento de 1 hora en la cantidad de tiempo que se pasa dormido por la noche se asoció con un 12% menos de probabilidades de infectarse con COVID-19, indican los hallazgos.

El sueño interrumpido / insuficiente y el agotamiento laboral se han relacionado con un mayor riesgo de infecciones virales y bacterianas, pero no está claro si estos también son factores de riesgo para COVID-19, dicen los investigadores.

Para explorar esto más a fondo, se basaron en las respuestas de una encuesta en línea para trabajadores de la salud expuestos repetidamente a pacientes con infección por COVID-19, como aquellos que trabajan en emergencias o cuidados intensivos, y por lo tanto, tienen un mayor riesgo de infectarse.

La encuesta se llevó a cabo del 17 de julio al 25 de septiembre de 2020 y estuvo abierta a los trabajadores de la salud en Francia, Alemania, Italia, España, el Reino Unido y los Estados Unidos.

Los encuestados proporcionaron detalles personales sobre el estilo de vida, la salud y el uso de medicamentos recetados y suplementos dietéticos, además de información sobre la cantidad de horas que durmieron durante la noche y durante las siestas durante el día durante el año anterior; cualquier problema para dormir; agotamiento del trabajo; y exposición en el lugar de trabajo a la infección por COVID-19.

Unos 2.884 trabajadores de la salud respondieron, 568 de los cuales tenían COVID-19, comprobado por síntomas de diagnóstico autoinformados y / o un resultado positivo de la prueba con hisopo.

La gravedad de la infección se definió como: muy leve: ningún síntoma o casi ningún síntoma; leve - fiebre con o sin tos, que no requiere tratamiento; moderada - fiebre, síntomas respiratorios y / o neumonía; severa - dificultad para respirar y baja saturación de oxígeno; e insuficiencia respiratoria crítica que requiera asistencia mecánica y cuidados intensivos.

Datos obtenidos

La cantidad de sueño nocturno reportado promedió menos de 7 horas, pero más de 6. Después de tener en cuenta los factores potencialmente influyentes, cada hora extra de sueño por la noche se asoció con un 12% menos de probabilidades de infección por COVID-19.

Pero una hora extra adquirida durante la siesta diurna se asoció con un 6% más de probabilidades, aunque esta asociación varió según el país. Alrededor de 1 de cada 4 (24%) de los que tenían COVID-19 informaron tener dificultades para dormir por la noche en comparación con alrededor de 1 de cada 5 (21%) de los que no tenían la infección.

Y 1 de cada 20 (5%) de los que tenían COVID-19 dijeron que tenían 3 o más problemas para dormir, incluidas dificultades para conciliar el sueño, permanecer dormidos o necesitar tomar pastillas para dormir 3 o más noches a la semana, en comparación con 65 (3%) de los que no tenían la infección.

En comparación con los que no tenían problemas para dormir, los que tenían tres tenían un 88% más de probabilidades de contraer la infección por COVID-19.

Proporcionalmente, más de los que tenían COVID-19 informaron agotamiento diario que los que no tenían la infección: 31 (5,5%) en comparación con 71 (3%).

En comparación con aquellos que no informaron ningún agotamiento, aquellos para quienes esto ocurría a diario tenían más del doble de probabilidades de tener COVID-19. De manera similar, estos encuestados también tenían alrededor de 3 veces más probabilidades de decir que su infección era grave y que necesitaban un período de recuperación más prolongado.

Estos hallazgos se mantuvieron ciertos, independientemente de la frecuencia de exposición al COVID-19 en el lugar de trabajo.

Nuevos planteamientos

Este es un estudio observacional y, como tal, no puede establecer la causa. A modo de explicación de sus hallazgos, los investigadores señalan: "El mecanismo subyacente a estas asociaciones sigue sin estar claro, pero se ha planteado la hipótesis de que la falta de sueño y los trastornos del sueño pueden influir negativamente en el sistema inmunológico al aumentar las citocinas e histaminas proinflamatorias".

Y señalan estudios que relacionan el agotamiento con un mayor riesgo de resfriados y gripe, así como con afecciones a largo plazo, como diabetes, enfermedades cardiovasculares, enfermedades musculoesqueléticas y muerte por todas las causas.

"Estos estudios han sugerido que el agotamiento puede predecir directa o indirectamente enfermedades debido a que el estrés ocupacional afecta el sistema inmunológico y cambia los niveles de cortisol", escriben.

Y concluyen: "Encontramos que la falta de sueño por la noche, los problemas graves de sueño y el alto nivel de agotamiento pueden ser factores de riesgo de COVID-19 en primera línea [trabajadores de la salud]. Nuestros resultados destacan la importancia del bienestar de los profesionales de la salud durante la pandemia ".

"Este estudio destaca un área del bienestar que a menudo se descuida: la necesidad de un sueño de calidad y tiempo de recarga para prevenir el agotamiento y sus consecuencias. Desde la perspectiva de la medicina ocupacional y del estilo de vida, una mejor comprensión de los efectos del trabajo por turnos y el sueño es esencial para el bienestar del personal sanitario y otros trabajadores clave ", comenta la doctora Minha Rajput-Ray, directora médica del Centro Global de Nutrición y Salud de NNEdPro, que es copropietaria de la revista junto con 'BMJ'.

"Las interrupciones del ciclo sueño-vigilia pueden afectar la salud metabólica, inmunológica e incluso psicológica- agrega-. Y la falta de sueño puede hacer que los alimentos densos en calorías, con un alto contenido de grasa, azúcar y sal, sean más atractivos, especialmente durante momentos de estrés y / o patrones de cambio difíciles, todo lo cual afecta la salud y el bienestar en general".