En el La Uni de Markina

Hambre de cesta

El Jai Alai World tour arranca mañana con el Master series de Markina. “es el mejor circuito que se podía hacer”, dicen desde el Consejo Mundial

09.02.2020 | 08:12
Goikoetxea, López, Ibon, Jon Redondo, Fernando Azkarate, Ekhi, Etcheto, Egiguren y Beaskoetxea, ayer en la presentación del Jai Alai World Tour en el Guggenheim.Foto: José Mari Martínez

“Es el mejor circuito que se podía hacer”, dicen desde el Consejo Mundial

Bilbao - "Cada año que he venido al Jai Alai World Tour he notado que la gente acude más al frontón. En cada sitio que estuvimos el curso pasado había gradas repletas", dice Ibon Aldazabal. El zaguero de Berriatua analiza el crecimiento que está viviendo el Circuito puntista veraniego vasco, que cuenta con el patrocinio de DEIA. El público tiene hambre de cesta y podrá comenzar a empacharse a partir de mañana en el La Uni de Markina.

Egiguren, Olha, Olharan, Zulaika, Goikoetxea, Beaskoetxea, Hormaetxea, Barandika, Ekhi, Irastorza, Etcheto, López, Lekerika, Ibon y Minvielle serán los puntistas elegidos para tomar parte en el calendario vasco, aunque también tendrán protagonismo Cosme, Arbe, Salegi, Aimar, Basque y Laduche. Desde las operadoras confirman que Aritz Erkiaga pedía unas condiciones económicas que "están fuera de mercado" y por eso no competirá esta campaña.

En cualquier caso, la duración de la presente edición se verá ligeramente recortada por la drástica bajada del presupuesto para la celebración del evento, tal y como ya adelantaron a este periódico Gaizka Muniategi y Mikel Egiguren, responsables de las empresas Gernika Jai Alai y Jai Alive, que forman la UTE que organiza la temporada estival vasca. El montante económico pasó de la noche a la mañana de los 95.000 euros a los 65.000; es decir, un 30% menos. De los veinte partidos por pelotari se reducirá a los quince y, actualmente, quedan fuera del calendario citas como la de Hossegor. Se mantendrán los Grand Slams de Gernika -los sábados del 13 de julio al 10 de agosto- y Hondarribia -los viernes del 19 de julio al 23 de agosto-, los Master Series de Lekeitio -28 de julio y 4 de agosto-, Donostia -por determinar- y Urriko -que cierra la temporada en El Último Lunes de Octubre- y el Open de Mutriku -por determinar-; además, los Master Series de Markina -se abre mañana y continúa el 14 de julio y el 16- y Zumaia -todos los viernes del 6 al 27 de septiembre- se ampliarán con previas. Hay previsto un Individual todavía por definir.

Con todo, desde el Consejo Mundial de pelota vasca consideran que "tenemos el mejor circuito que se podía hacer cuando se tiene un recorte tan importante"; mientras que Jon Redondo, director de Deportes del Gobierno Vasco, agrega que "los aficionados no notarán la merma en la cancha". Asimismo, todos los agentes inmiscuidos en el Jai Alai World Tour coinciden en que la cesta punta está ganando adeptos en las últimas campañas. "El nivel se mantiene y es un circuito de lo mejor de los últimos años. Pero, por mucho que hablemos de que sea mundial y de millones, esta es la realidad", desgrana Mikel Egiguren, pelotari y empresario.

La opinión de los puntistas Los puntistas, entretanto, también valoran que han tenido que hacer un "esfuerzo". "Este año ha tocado así", dice Iñaki Osa Goikoetxea, mientras que Imanol López abre la puerta a los "patrocinios personales" para aliviar el coste a las empresas. "La pelota es un deporte que nos ha dado mucho. He costeado mi vida por la cesta y he vivido en tres países gracias a ella. Es el momento de que los pelotaris le demos algo. Si bien este año tenemos algo más de recorte, tenemos más televisión: ETB y Canal+. Al tener más exposición se podría trabajar más el patrocinio personal. Podemos enfocarlo por ese camino", relata el zaguero de Zumaia. Esta controvertida iniciativa ya está en la mesa de las empresas.

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