El Barça, a jugársela en Múnich

La mejor versión del Barça de la temporada no fue suficiente para batir al Benfica y ahora debe buscar la épica, ganar al Bayern y clasificarse

24.11.2021 | 00:28
Gestos de desolación de Gavi, Ter Stegen y Nico González tras el partido.

Barcelona 0

Benfica 0

BARCELONA: Ter Stegen; Araujo (Min. 86, Eric Garcia), Piqué, Lenglet (Min. 86, Dest); Nico González, Sergio Busquets, De Jong, Alba; Demir (Min. 66, Dembélé), Gavi y Memphis.

BENFICA: Vlachodimos; André Almeida, Otamendi, Vertonghen; Gilberto, Weigl, Joao Mario (Min. 59, Taarabt), Grimaldo (Min. 80, Seferovic); Rafa Silva (Min. 70, Lázaro), Everton (Min. 70, Pizzi); y Yaremchuk (Min. 59, Darwin Núñez).

Árbitro: Sergei Karasev (Rusia). Amonestó a Piqué, del Barcelona, y a Grimaldo, Joao Mario, Vlachodimos y Taarabt por el Benfica.

Incidencias: Camp Nou, 49.572 espectadores.

El Barça ofreció su mejor versión de la temporada ante el Benfica, pero ésta no fue suficiente para pasar del 0-0 en el Camp Nou y se jugará el pase en la última jornada de la fase de grupos de la Liga de Campeones, en la que deberá vencer en el inexpugnable Allianz Arena ante el Bayern de Múnich o esperar que el Benfica no sea capaz de batir al Dinamo de Kiev.

El lunes Xavi Hernández, con el traje de psicólogo puesto, le pidió cuatro cosas a su equipo: orgullo, espíritu de revancha, optimismo y tener presente que es el Barça. Nada de eso falló anoche en el feudo azulgrana, pero la falta de efectividad de cara a gol fue un peaje demasiado caro.

La solución de Xavi para completar la delantera titular fue el austríaco Yusuf Demir, que no jugaba de inicio desde el 23 de septiembre ante el Cádiz. Desahuciados en el banquillo se quedaron el fichaje más caro de la historia del Barça, Philippe Coutinho, y un señalado Luuk de Jong.

Precisamente Demir tuvo la primera ocasión de gol con un disparo fuerte y raso que obligó a estirarse a Odisseas Vlachodimos. Pero lo más positivo para el Barça fue su intensidad, encarnada especialmente en Ronald Araujo y Nico González, y su efectivo juego de combinación, capitaneado por Sergio Busquets, que ahogaron a un Benfica que tardó en conectar con el gigante Roman Yaremchuk.

El Barcelona se acercaba una y otra vez al área del conjunto lisboeta, pero las dudas de Memphis Depay, la falta de puntería de Gavi y el acierto de Vlachodimos ante Jordi Alba mantuvieron las tablas. Ante tal ofensiva, Nicolás Otamendi estuvo a punto de poner por delante a su equipo en el minuto 34 con un disparo dentro del área que rebasó la línea de gol después de golpear en el larguero. Pero el colegiado Sergei Karasev anuló el tanto porque previamente el balón había salido del rectángulo.

En la jugada anterior, Yaremchuk remató de cabeza ante Ter Stegen, que acalló algunas críticas recientes. La réplica azulgrana fue contundente. Partiendo desde la derecha, Demir ejecutó una parábola que se estrelló en la cruceta derecha de Vlachodimos cuando más de un aficionado azulgrana ya se había levantado de su asiento para abrir el cava.

El segundo tiempo se encaprichó en ser una réplica del primero y el Barça siguió hurgando en las flaquezas del Benfica sin suerte. Con todo, el Barça estuvo a punto de ser una derrota cuando en la penúltima jugada Haris Seferovic falló un gol prácticamente a puerta vacía.

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