Londres baraja suspender el protocolo norirlandés

El Ejecutivo de Boris Johnson está dispuesto a adoptar esta medida si la Unión Europea no acepta sus cambios

05.10.2021 | 01:23

Londres – El secretario de Estado británico para el Brexit, David Frost, dijo ayer que el Reino Unido podría activar el artículo 16 para suspender el protocolo norirlandés pactado tras el Brexit si la Unión Europea (UE) no acepta los cambios propuestos. En un discurso ante el congreso del Partido Conservado, el político esgrimió que activar ese mecanismo de último recurso podría "al final, ser la única manera de proteger" al país.

Frost instó a la UE a responder a las propuestas que le hizo el pasado julio y adelantó que en breve le enviará "documentos legales" para apoyarlas. "Esperamos una respuesta formal de la UE a nuestras propuestas. Pero, por lo que oigo, me preocupa que no recibamos una que permita el cambio significativo que necesitamos", dijo a los delegados tories. "Urjo a la UE a ser ambiciosa", afirmó, y añadió: "Necesitamos un cambio significativo".

"Si podemos acordar algo mejor, podemos volver a donde queríamos estar, un Reino Unido independiente con relaciones amistosas con la UE basadas en el libre comercio", declaró. "Pero no podemos esperar para siempre. Sin una solución consensuada pronto, tendremos que actuar, usando el mecanismo de salvaguarda contemplado en el artículo 16, para confrontar el impacto que el protocolo está teniendo en Irlanda del Norte", mantuvo.

En septiembre, el vicepresidente de la Comisión Europea para Relaciones Interinstitucionales, Maros Sefcovic, reconoció que la UE se prepara para "reaccionar" en caso de que Londres decida suspender el protocolo pactado para gestionar la frontera norirlandesa tras el Brexit, aunque dijo que una solución es posible.

En marzo, el Gobierno británico anunció unilateralmente que el 1 de abril no aplicaría controles aduaneros y fronterizos a las mercancías desde Gran Bretaña con destino a la provincia británica de Irlanda del Norte, y que los aplazaría seis meses, hasta el 1 de octubre, fecha que ahora ha prorrogado indefinidamente. Ante esa acción, Bruselas abrió un procedimiento de infracción a Londres el 15 de marzo que decidió paralizar en julio después de que ambas partes acordaran un "parón" para negociar resolver las controversias.

El protocolo establece que Irlanda del Norte sigue vinculada al mercado único comunitario, por lo que las mercancías que cruzan ese territorio y el resto del Reino Unido deben pasar controles aduaneros.

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