Coughvid, la app que detectará el coronavirus con un tosido

La aplicación será gratuita y estará disponible para Android e iOS y servirá "como herramienta para ayudar al paciente"

11.05.2020 | 17:51
La app servirá "como herramienta de screening una etapa antes del diagnóstico"

Grabar la tos con el micrófono del móvil y que éste reconozca, por su sonido, si es la típica del Covid-19. No es ficción. Es lo que hará la aplicación "Coughvid", en la que trabaja el ingeniero informático gallego Tomás Teijeiro, con su grupo de la EPFL (École Polytechnique Fédérale de Lausanne), en Suiza.

Tomás Teijeiro (Castro de Rei, Lugo, 1987), que lleva dos años volcado en su investigación postdoctoral en Suiza, estudió Ingeniería Informática en la Universidad de Santiago de Compostela (USC) e hizo su doctorado en Ciencias de la Computación en el CiTIUS (Centro Singular de Investigación en Tecnologías Inteligentes).

Su trabajo está relacionado con la aplicación de la inteligencia artificial en el área de la salud.

El objetivo de la aplicación es que sirva "como herramienta de screening, una etapa antes del diagnóstico en la cual, de forma simple, el paciente en su propio domicilio puede hacerse este test si se nota síntomas", cuenta Teijeiro.

Tras grabar la tos con el micrófono de un Smartphone y contestar a otras preguntas sobre su estado de salud, "Coughvid" le dirá al usuario si es necesario que se ponga en contacto con su médico para hacer una PCR y confirmar el diagnóstico.

Este proyecto, en el que trabajan también cinco estudiantes de doctorado, lo coordina el profesor español David Atienza, director del laboratorio.

La idea fue de una de las estudiantes, ya que su madre ejerce de médica en Estados Unidos y le comentó que los pacientes de Covid-19 tienen "una tos bastante distinta a la que se puede tener con catarros, gripes o alergias estacionales y que los médicos eran capaces de distinguirla bastante bien", afirma Teijeiro.

A partir de ahí, comenzaron a buscar bibliografía y, tras consultarlo con distintos médicos, constataron que "la tos seca es un síntoma característico de la enfermedad", por lo que prepararon una web para recoger grabaciones de todo el mundo e indagar así hasta qué punto serán capaces de diferenciar con exactitud el sonido de la tos del coronavirus.

Han recogido hasta el momento más de 16.000 muestras para realizar el análisis exploratorio de datos, pero saben que "solo por el sonido de la tos va a ser muy difícil" determinar si alguien padece la enfermedad.

Por ello, van a precisar sus pesquisas con un ensayo clínico en el que médicos recogerán grabaciones de pacientes que han sido diagnosticados con test PCR. "Tendremos información ya adquirida con una metodología más fiable", detalla.

Herramienta "para ayudar al paciente"

En cualquier caso, "Coughvid", que será gratuita y estará disponible de forma global para Android e iOS, servirá "como herramienta para ayudar al paciente".

La Organización Mundial de la Salud (OMS) está interesada en incluir su test de análisis de la tos en una aplicación propia que está desarrollando para el control de la pandemia.

Asimismo, "puede ser útil para las autoridades", apunta Teijeiro, ya que el proyecto recoge información de geolocalización, de forma opcional, que puede "ayudar a detectar nuevos brotes" e identificar "una zona geográfica determinada en la que varios pacientes, a priori, muestren un tipo de tos que es muy compatible con el coronavirus".

Aunque en ningún caso pretenden realizar un diagnóstico, la iniciativa "se está desarrollando con el asesoramiento de personal médico y en colaboración con hospitales".

"Todo lo que sea aumentar el conocimiento de la enfermedad nos va a ayudar de una forma u otra a controlar la pandemia", reflexiona el investigador.