La contaminación causa 10.000 muertes al año

Cuando se disparan los índices de polución, crecen las atenciones a personas con asma y pacientes con EPOC

09.02.2020 | 05:09

Madrid - Los neumólogos advertían ayer, en la víspera del Día Mundial del Medio Ambiente, de las consecuencias de la contaminación del aire: 10.000 muertes al año en España, muchas más que las 1.700 causadas por accidentes de tráfico. La Sociedad de Neumología y Cirugía Torácica llamaba la atención sobre la polución atmosférica, que supone la cuarta causa de muerte en el mundo, con siete millones de fallecimientos, según la Organización Mundial de la Salud.

Pero, ¿cuales son los contaminantes ambientales más perjudiciales? Según los especialistas de Separ están los óxidos de nitrógeno (NO2), que son los que más muertes provocan -en torno a 6.000 al año-, seguidos de las partículas en suspensión -alrededor de 2.600- y el ozono troposférico -más de 500- y otros como el dióxido de azufre, el monóxido de carbono o el plomo. Las partículas suspendidas se producen por la combustión de los vehículos que circulan por las ciudades y, en especial, por los motores diésel. En España, según los expertos, contaminan con la misma proporción los gases emitidos por los tubos de escape del tráfico rodado (32,5%) y las plantas industriales o productoras de energía (32,4%). Y los límites de contaminación recomendados para la salud humana "se exceden a menudo", según Carlos Jiménez, presidente de Separ, quien reclamó medidas para mejorar la calidad del aire. Las partículas en suspensión son consideradas un carcinógeno de primer orden y están muy asociadas a tumores pulmonares, de mama y digestivos, según la doctora Isabel Urrutia, quien advirtió también de que los niños que viven cerca de vías con exceso de tráfico tienen un menor desarrollo pulmonar y que la contaminación del aire supone más del 50% del total de los casos de neumonía infantil.

Además, los días que los índices de contaminación superan los límites establecidos aumentan los ingresos hospitalarios, las consultas médicas y las atenciones en urgencias, especialmente de los enfermos crónicos respiratorios: asmáticos y pacientes con EPOC. Las ciudades que más han mejorado la calidad del aire son Pontevedra, Madrid, Bilbao, Donostia, Sevilla, Barcelona y Huesca. - Efe