teddy Thomas estrella del equipo

La ilusión de ser campeón

El Racing 92 afronta su segunda final europea con el objetivo de estrenarse en bilbao

Iker Andonegi - Viernes, 11 de Mayo de 2018 - Actualizado a las 06:01h

El biarriztarra Teddy Thomas (izquierda) celebra un ensayo.Foto: Afp

El biarriztarra Teddy Thomas (izquierda) celebra un ensayo.Foto: Afp

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El biarriztarra Teddy Thomas (izquierda) celebra un ensayo.Foto: Afp

donostia- Dos años después de alcanzar su primera final de la Champions Cup, el Racing 92 de París intentará superar mañana al Leinster para estrenar su palmarés en la máxima competición del rugby europeo. El conjunto galo ha tenido más dificultades que su rival irlandés para llegar a San Mamés. Los parisinos fueron segundos en su grupo y sufrieron dos derrotas a manos del Castres y del Munster, que fue el primer clasificado. En los cuartos de final, vencieron a un Clermont en plena crisis por 17-28, y en la semifinal, en Burdeos, se tomaron la revancha con el Munster con una actuación estelar del ala biarriztarra Teddy Thomas, que anotó los dos primeros ensayos del partido (27-22). El exjugador del Biarritz Olympique ha explotado esta campaña con su club y con la selección francesa.

Julen Goia, jugador del Ampo Ordizia, coincidió con Thomas en el centro de formación del Biarritz Olympique: “Estuvimos juntos tres años en la academia y llegamos a jugar juntos en el Top 14”, la máxima categoría gala. “Dentro del campo es un fuera de serie, ha nacido con estrella. Ha tenido una historia un poco difícil, y creo que ahora está devolviendo al rugby todo lo que le ha dado”. El ala lapurtarra, de 24 años, no conoció a su padre y se crió junto a su madre y su abuelo a unos escasos metros del estadio de Aguilera, donde destacó por su calidad y por algunos episodios de indisciplina: “Siempre ha andado un poco a su bola. En el vestuario tiende a hacer lo que le da la gana. En el Biarritz, el director del centro de formación le tenía un montón de cariño y era el que le ponía los puntos sobre las íes”. Hace unos meses, jugando con Francia en el Seis Naciones, anotó tres ensayos en dos partidos, pero acabó apartado de la selección tras una salida nocturna tras perder ante Escocia: “Se vieron metidos en un pequeño escándalo y acabó sancionado”. Goia califica a Thomas como “un jugador letal. Si tiene media oportunidad para marcar, va a marcar. No falla. No es de los jugadores más potentes, pero juega con mucha sencillez y lo hace muy bien. Otros jugadores no son capaces de hacer lo que hace él”.

El zaguero del Ampo Ordizia reconoce que prefiere que gane el Racing 92 porque allí juegan Thomas y otro excompañero suyo, Wenceslas Lauret, aunque advierte de que “el Leinster es un equipazo, y con Jonatan Sexton, ni qué decir. Es el motor del equipo, con el pie es infalible, hay que ver cómo lleva al equipo, y además es ex del Racing de París, así que tendrá una motivación extra. Normalmente, gana las finales. Pero el Racing está lleno de estrellas y tampoco se puede permitir no ganar. Creo que será un partido muy igualado el equipo que haga menos golpes de castigo será el que gane. Con pateadores de este nivel, cada golpe son tres puntos. Seguro que los dos dieces tienen mucho protagonismo”. El conjunto galo, además, destaca por tener “una delantera muy agresiva, con una melé muy potente y gente con mucho peso”.

leyenda de los all blacksEntre todos los nombres propios del Racing 92 destaca también el de Dan Carter, una leyenda de los All Blacks. El apertura neozelandés fue elegido mejor jugador del mundo en 2005, 2012 y 2015. A sus 36 años, solo ha sido titular durante un partido de los cuatro que ha jugado en este torneo, pero su calidad sigue intacta.

Otros ilustres veteranos son el talonador Dmitri Szarzewski, el pilier Census Johnston -ex del Biarritz-, el segunda Patricio Albacete, o el centro o ala Joe Rocokoco -ex del Aviron-. También destacan el ala argentino Juan Imhoff, el centro o ala Virimi Vakatawa, o el zaguero Bruce Dulin. En Bilbao no jugará por lesión el medio melé de la selección francesa y máximo anotador del Racing, Maxime Machenaud. Bilbao contemplará si los parisinos acusan su baja o si logran su primer título continental.

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