Nació en Cuba y murió en Madrid

Cuarenta años con los angelitos negros de Machín

Se cumplen hoy cuatro décadas de la muerte del cantante y compositor cubano que se convirtió en un mito mundial

Un reportaje de Amalia González - Viernes, 4 de Agosto de 2017 - Actualizado a las 06:08h

Antonio Machín tenía 74 años cuando murió en Madrid.

Antonio Machín tenía 74 años cuando murió en Madrid.

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Antonio Machín tenía 74 años cuando murió en Madrid.

Angelitosnegros, El manisero y Dos gardenias son temas populares e inolvidables que marcaron una época y que pertenecían al célebre cantante y compositor cubano Antonio Machín de cuyo fallecimiento en Madrid a los 74 años hoy se cumplen cuatro décadas.

Pero Machín descansa en Sevilla por propio deseo, ya que había manifestado expresamente que quería ser enterrado en la capital hispalense, ciudad donde vivió y se casó, en junio de 1943, con Angelita Rodríguez, el amor de su vida, una andaluza más joven que él, y donde está inmortalizado en bronce desde diciembre de 2006 frente a la capilla de Los Negritos, de la que fue hermano cofrade.

Antonio Machín, que era miembro de la SGAE, tenía registradas más de 500 canciones cuyos derechos de autor siguen gestionando sus herederos. Precisamente, la aportación de Antonio Machín a la música popular universal fue generosamente reconocida en 2002, con motivo del 25 aniversario de su muerte. Entonces, y bajo una iniciativa cultural que se denominó Proyecto Machín, en el que tuvieron cabida la edición de su biografía Machín. Toda una vida, elaborada por el que fuera su yerno, Eduardo Jover;la película de idéntico nombre dirigida por Nuria Villazán;un disco con sus temas más internacionales, y la programación de un centenar de actos en su memoria.

Nacido el 11 de febrero de 1903 en Sagua la Grande, provincia de Santa Clara (Cuba), de padre gallego y madre cubana, la niñez de Antonio Machín se desarrolló en el seno de una familia humilde y numerosa (eran 16 hermanos). Aprendió de su madre, a los cuatro años, la primera canción y solo diez años después hacía su primera aparición pública, en el casino de La Habana. Un año después, inició su andadura artística junto al cantante Miguelito Zaballa. Formó parte del Trío Luna y después, el joven Machín ingresó en una de las formaciones más vanguardistas de la escena iberoamericana de los años 20 y 30, la Orquesta de Azpiazu, dirigida por Justo Ángel Azpiazú, Don Azpiazu, con la que realizó sus primeras actuaciones en Nueva York y grabó varios álbumes. El primero fue El manisero en 1929.

Desde entonces sus canciones se dispersan por América Latina y Estados Unidos. En la década de los treinta, actuó en París y Londres y a finales de 1939, la amenaza de la Segunda Guerra Mundial le obligó a trasladarse a España, donde tras debutar en Barcelona, estrenó el inmortal tema de Maciste y Blanco, Angelitos negros, del que se vendieron miles de discos. Pronto su nombre fue conocido en todo el país y temas como El manisero, Perfidia, Mira que eres linda, Madrecita, Envidia y tantos otros superaron las modas para seguir en el recuerdo y la emoción de varias generaciones. Paralelamente, la inquietud creativa del cantante le llevó a formar el Cuarteto Machín, con el que obtuvo gran éxito entre la comunidad iberoamericana en EE.UU.

Éxito en Europa

Su popularidad se extendió por Europa, presentó su célebreLamento esclavo, de Grenet. Todo ello le permitió afrontar con garantías empresas artísticas de mayor envergadura, como la formación de la Orquesta Habana, con la que realizaría numerosas giras por el Viejo Continente.

A finales de los 40 y convertido ya en referencia del musical y el teatro de variedades, el cantante incorporó a su repertorio otra de sus piezas más universales, Dos gardenias, de Isolina Carrillo. A aquella época pertenecen sus espectáculos Ébano y marfil, Cancionero cubano, Caras conocidas o Cuba y España. En la década siguiente, en los cincuenta, coincidió en España el auge del chachachá con la orquesta de Machín reestructurada para animar este género.

A partir de 1964, el cantante y compositor iniciaría una gira de dos años con el espectáculo Bodas de plata. Convertido ya en máxima figura del son cubano y del bolero, Machín pondría en marcha, más adelante, otros espectáculos como La vida empieza a las siete o Melodías inolvidables.

Su última actuación, apenas dos meses antes de morir y ya enfermo del pulmón, tuvo lugar en Alcalá de Guadaira (Sevilla) el 7 de junio de 1977.

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