datos sobre la temperatura del agua

Si el coral es blanco el futuro es negro

Científicos se muestran optimistas ante la posible ralentización del blanqueamiento de los corales

Miércoles, 21 de Junio de 2017 - Actualizado a las 06:00h

Submarinista del programa de inspección de coral de la NOAA.

Submarinista del programa de inspección de coral de la NOAA. (EFE)

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Submarinista del programa de inspección de coral de la NOAA.Corales blanqueados en la Bahía Tumon de Guam (EE.UU.).

Eldañino blanqueamiento de los corales que se produce cuando la temperatura del agua marina es elevada parece haberse detenido en las cuencas de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico después de un periodo catastrófico de tres años.

Así lo han indicado expertos de la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera (NOAA, por su siglas en inglés) de Estados Unidos que han analizado datos sobre la temperatura del agua de los océanos obtenidos de satélites y de modelos de computadoras, según recoge la web de dicho organismo con sede en Maryland (costa este de EE.UU.).

Para confirmar si efectivamente la decoloración se ha detenido, los científicos de NOAA van a controlar rigurosamente la temperatura de la superficie marina durante los próximos seis meses. No obstante, ese organismo advirtió de que hay arrecifes coralinos que no están completamente libres del problema y en el caso de Estados Unidos, todavía este verano se verán corales descoloridos en Hawai, Florida y el Caribe.

A comienzos de año las elevadas temperaturas del océano produjeron un grave blanqueamiento en la Gran Barrera de Coral (Australia) por segundo año consecutivo y en la Samoa estadounidense. “Esta fase global de decoloración de los corales ha sido la más extensa, larga y quizás la más dañina de todas”, dijo C. Mark Eakin, coordinador de la unidad de vigilancia de los arrecifes coralinos de NOAA, que esta trabajando con científicos, administradores de recursos y comunidades para conocer el impacto real.

Desde 1998El primer proceso global de decoloración de corales ocurrió en 1998, cuando a un fuerte fenómeno El Niño le siguió una La Niña igualmente fuerte. El segundo fue en 2010 y en 2015 NOAA informó del inicio de una fase de blanqueamiento de los corales en todo el mundo.

Desde 2015 los arrecifes coralinos tropicales han estado sometidos a temperaturas por encima de lo normal y en un 70% de ellos esa situación se ha dado de manera prolongada. Los arrecifes de EE.UU. están entre los mas afectados. Los de Florida y Hawai han soportado dos años de emblanquecimiento, las Islas Marianas tres años y Guam cuatro, señaló NOAA.

El organismo indicó que afortunadamente hay áreas coralinas que en ese mismo periodo no se han blanqueado, por lo que los científicos van a estudiar si son características específicas de esos corales o del medio ambiente las que los protegen de las alteraciones producidas por el calor.

Jennifer Koss, directora del Programa de Conservación de Arrecifes Coralinos de NOAA, dijo que en todo el mundo se han tomado medidas proactivas en favor de los ecosistemas coralinos mediante una reducción de las amenazas y buscando formas innovadoras para aumentar las poblaciones. - Efe

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