Kerman Lejarraga y Jon Fernández en el Salón de la Fama

El club de los noqueadores

Kerman Lejarraga y Jon Fernández pelean mañana en el Turning Stone Casino de Verona en una velada muy especial encuadrada dentro del fin de semana del Salón de la Fama

Un reportaje de Igor G. Vico - Jueves, 8 de Junio de 2017 - Actualizado a las 06:05h

Kerman Lejarraga posa en el Mampo Gym de Zorrotzaurre.

Kerman Lejarraga posa en el Mampo Gym de Zorrotzaurre. (Foto: Oskar González)

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Kerman Lejarraga posa en el Mampo Gym de Zorrotzaurre.Fernández disputa su tercera cita en Estados Unidos.

Las oportunidades son trenes que pasan y muchas veces no vuelven a frenar en ese andén. Jon Fernández (Etxebarri, 1995) tomó la suya en junio del curso pasado, cuando la promotora de Lou DiBella le ofreció un contrato para que se fajara en el ensogado estadounidense. El empresario quedó sorprendido por el extraordinario sacrificio del etxebarritarra y sus capacidades físicas y técnicas, que también maravillaron a Sergio Martínez. Dos pruebas allí le dieron el pasaporte a un sueño y, en medio, consiguió la victoria en el Campeonato del Mundo Júnior del Consejo y el Estatal del superpluma.

En la misma estación se encontraba Kerman Lejarraga (Morga, 1992), pero su espera se alargó un poco más. Si bien su cartel se encontraba cada días más afilado, entre los primeros puestos del wélter mundial, la empresa MGZ, responsable de El Revólver, estuvo barajando diferentes opciones para el futuro del púgil. Se llegaron a poner sobre la mesa ofertas para el Campeonato de Europa contra Ferino V, se habló de la búsqueda del trono de Avanesyan, que le acabó arrebatando Lamont Peterson, y, por medio, varios contratos estadounidenses se fueron concretando. El morgatarra aceptó la propuesta de DiBella Entertainment a principios de marzo y el sueño de debutar bajo el calor de los focos americanos se hizo carne.

De este modo, dos vizcainos estarán presentes en la misma velada en el Turning Stone Casino de Verona, Nueva York, mañana. Una cita histórica para el pugilismo vasco. Será el estreno del invicto wélter, que tiene un récord que asusta: 21 victorias y 17 antes del final. Las últimas siete de Kerman, poseedor del título Internacional del WBA al tumbar a Laszlo Toth y retenerlo ante Denton Vassell y Jesús Gurrola, no llegaron al último toque de campana. Por su parte, Fernández vivirá su tercer capítulo cruzando el Atlántico y acumula doce peleas profesionales. De ellas, las últimas diez se dilucidaron por la vía rápida. Pertenecen al club de los noqueadores.

Ante su estreno, confiesa Lejarraga que “estoy preparándome como siempre”. “Me encuentro bien, estoy fuerte. He tenido un sparring de lujo como Sergio García. Estoy de físico mejor que nunca, porque estoy entrenando con Crossfit Lions. Respecto a la técnica, va muy bien. Voy como un tiro”, destaca el púgil de Morga, cuyas características sobre la lona le hacen temible. De hecho, el baile de rivales ha sido constante. Al principio, Alberto Beltrán aparecía en la cartelera, después estaba alineado Víctor Manuel Mermelada Cayo, pero, finalmente, Kerman se encontrará con el dominicano Bachata Abreu, con un récord de 13 (8)-1.

El de Morga se encuentra “tranquilo”. “Si tuviera nervios no subiría a boxear, eso lo tengo claro”, desvela y se espera “una batalla en el ring”. “Mucha gente me pregunta si estoy nervioso por gustar o no, pero yo no debo nada a nadie. Lo que he hecho, lo he hecho por mí, por mi familia y por mi gente. Si no gusto, no gusté y no pasa nada. Y, si gusto, estaría mejor que nunca. Eso no me genera presión”, desgrana. Además, admite estar cumpliendo un “sueño”. “El sueño de todo boxeador es pelear en Estados Unidos. Si sale bien, también me gustaría competir en Inglaterra”. El Revólversostiene que “voy a ir a hacer mi pelea de siempre, no me voy a arrugar” y asume que “lo que más me motiva es que la gente de mi alrededor, del fútbol y de Bilbao, va a ir a verme. Esta pelea es para ellos, para mi familia y para mis amigos. Me emociono solo de pensarlo”.

Por su parte, Jon Fernández se cruza con el mexicano Juan Reyes (14 (2)-3). El campeón de España del superpluma recita que es un contrincante que “tiene bastante experiencia”. “Toda su carrera ha sido en Estados Unidos. Será una pelea que me hará aprender mucho ante un adversario complicado. Creo que podemos completar una buena actuación”, confiesa el vizcaino, quien tuvo que esperar hasta la semana pasada para conocer a su oponente, cuestión que no ha penado su trabajo previo a la cita. “Siempre preparamos las peleas para estar nosotros en las mejores condiciones. Sí que tratamos de ajustar con el rival que nos toca y la estrategia que tenemos que llevar, pero estas últimas dos semanas hemos podido ensayar bien. De todos modos, Reyes no hace un boxeo muy especial”, afirma. El pleito se desarrollará en un peso superior al superpluma: en 133 libras. “Eso no cambia nada. De hecho, la primera vez que peleé allí lo hice así”, dice.

El etxebarritarra es consciente de que cada viaje a Estados Unidos es “un peldaño”. “Este combate, de ganar y gustar, podría suponer un paso adelante. Lo siguiente podría ser una cartelera importante o un título. Lo primero que tengo en mente es pelear contra Reyes y quedar con buenas sensaciones”, argumenta. Además, señala que “no recuerdo que haya habido dos boxeadores españoles, ni vascos, ni vizcainos en la misma velada de Estados Unidos. Es algo muy bueno. Eso quiere decir que el boxeo está creciendo”. Además, el “escaparate” es el mejor: el fin de semana del Salón de la Fama. La cita es himalayesca y el tren pocas veces espera.

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