no es una plataforma digital

Europa se inclina por equiparar a Uber con el sector del taxi

El abogado general del Tribunal de Justicia cataloga el servicio como ‘empresa de transporte’

Viernes, 12 de Mayo de 2017 - Actualizado a las 06:03h

Una persona hace uso de la aplicación de Uber para contratar un viaje a través del servicio de esta compañía.

Una persona hace uso de la aplicación de Uber para contratar un viaje a través del servicio de esta compañía. (EFE)

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Una persona hace uso de la aplicación de Uber para contratar un viaje a través del servicio de esta compañía.

Bruselas- Un abogado general del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) consideró ayer que Uber es una empresa de transporte y no una plataforma digital, de modo que las autoridades estatales pueden exigirle licencias y autorizaciones como las que precisan los profesionales del sector del taxi.

El abogado general Maciej Szpunar del TJUE, cuya opinión no es vinculante pero suele inspirar el veredicto final del tribunal, considera así que Uber no puede beneficiarse del principio de libre prestación de servicios que el Derecho comunitario garantiza a los servicios de la llamada sociedad de la información. El TJUE, máxima instancia judicial europea, analiza el caso de Uber sobre la base de una cuestión prejudicial del juzgado mercantil número 3 de Barcelona a propósito de una denuncia que presentó la asociación catalana de taxistas Elite Taxi Barcelona contra esa plataforma estadounidense.

El magistrado pidió al tribunal europeo que estableciera si Uber, plataforma que pone en contacto a viajeros con conductores particulares a través de una aplicación móvil, proporciona un servicio de transporte, como sostiene el sector del taxi, o si se dedica exclusivamente a una actividad de intermediación electrónica. El letrado considera que Uber es “un servicio mixto, una parte del cual se presta por vía electrónica y, por definición, la otra no”, indicó la corte europea, con sede en Luxemburgo. Un “servicio mixto”, agrega, puede estar incluido en el concepto de “servicio de la sociedad de la información” cuando cumplen dos requisitos. Primero, que la prestación que no se facilita por vía electrónica sea “económicamente independiente de la facilitada mediante esta vía”, como en el caso de las plataformas de intermediación para la compra de billetes de avión o la reserva de hoteles. “Los conductores que circulan en el marco de la plataforma Uber no ejercen una actividad propia que exista de manera independiente de dicha plataforma. Al contrario, esta actividad únicamente puede existir gracias a la plataforma, sin la que no tendría ningún sentido”, según el abogado general.

El segundo requisito se cumple si quien facilita el servicio electrónico y físico ejerce una influencia decisiva sobre las condiciones en que se presta esta última parte, de modo “que ambas forman un todo indisociable”. Esa condición está supeditada a que “el servicio principal se preste por vía electrónica”, como en el caso, por ejemplo, de la venta de bienes en línea.

El abogado general tampoco cree que Uber satisfaga esa segunda condición, pues la firma estadounidense “controla los factores económicamente relevantes del servicio de transporte urbano ofrecido en el marco de esta plataforma”. Szpunar concluye que “todas estas características excluyen que Uber pueda ser considerado un mero intermediario entre conductores y pasajeros”. - Efe

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