Primera misión espacial de la ONU

En el espacio, todavía no existe norte y sur

La ONU planea el primer lanzamiento colaborativo de una nave en 2021 para ayudar a países en desarrollo

Un reportaje de Luis Lidón - Martes, 2 de Mayo de 2017 - Actualizado a las 06:02h

La directora de Unoosa, Simonetta Di Pippo, ante la sede de la ONU en Nueva York.

La directora de Unoosa, Simonetta Di Pippo, ante la sede de la ONU en Nueva York. (Unoosa)

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La directora de Unoosa, Simonetta Di Pippo, ante la sede de la ONU en Nueva York.

Naciones Unidas prepara el lanzamiento de su primera misión espacial en 2021 con el objetivo de que los países con menos recursos puedan realizar experimentos y beneficiarse de tecnologías útiles para el desarrollo sostenible. “La misión está prevista para 2021 y estamos realmente emocionados al ofrecer por primera vez la oportunidad de realizar experimentos científicos en la baja órbita terrestre con el paraguas de la ONU”, explicó la directora de la Oficina de Naciones Unidas para el Espacio Exterior (Unoosa), Simonetta Di Pippo.

“Llevar los beneficios del espacio a toda la humanidad es nuestra meta y facilitar el acceso al espacio a países en desarrollo es una parte clave de eso”, respondía la astrofísica italiana. El objetivo, decía, es “estudiar asuntos relacionados con los Objetivos de Desarrollo Sostenible, como el cambio climático, la seguridad alimentaria o la preservación de la biodiversidad”.

La misión no tripulada se desarrollará en cooperación con Sierra Nevada Corporation, una empresa estadounidense que desarrolla una nave espacial reutilizable llamada Dream Chaser, parecida a los antiguos transbordadores de la NASA. “El Dream Chaser fue seleccionado por esa agencia de Estados Unidos para dar futuros servicios de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional, y es adecuado para transportes tripulados y sin tripulación en órbita terrestre baja”, indicó Di Pippo.

La misión durará dos semanas y llevará entre 25 y treinta experimentos para ser realizados en microgravedad en órbita terrestre baja, a entre 200 y 2.000 kilómetros de altura. Al ser un vehículo reutilizable, el coste para la misión es más reducido que si se utilizase una nave de un solo uso. La ONU también busca patrocinadores para reducir el costo pero, aún así, los países cuyos experimentos sean seleccionados deberán hacer también una aportación al proyecto.

Cualquier Estado de la ONU puede participar, pero la misión está especialmente pensada para países que no tienen recursos para un programa espacial propio, apostillaba Di Pippo. “Los preparativos están en curso para abrir la convocatoria para los experimentos de la misión. Esperamos recibir muchas solicitudes de países latinoamericanos”, confiaba la directora de Unoosa. Para que la misión sea lo más accesible posible a Estados sin una industria espacial asentada, Di Pippo agregó que la ONU ofrecerá asesoramiento para desarrollar los experimentos.

La directora de la agencia de la ONU, con sede en Viena, subrayó los beneficios de la ciencia y tecnología espacial y considera indispensable seguir invirtiendo en ella. “Las actividades espaciales son cruciales en nuestra vida cotidiana. Influyen y hacen posible muchas de las cosas que damos por sentadas, ya sea utilizar un móvil, revisar el pronóstico del tiempo o recibir ayuda tras un desastre”, expone.

“Es importante recordar que el espacio fomenta el desarrollo industrial y económico: invertir en el espacio significa crear nuevos empleos y tiene un efecto positivo en la riqueza de todo el país”, defiende. Di Pippo considera que la tecnología espacial es un motor a largo plazo para la innovación y que ofrece nuevas soluciones para hacer frente a los desafíos de la humanidad.

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