Diabéticos sin inyecciones

La UPV/EHU investiga un fármaco que controlaría la glucemia durante meses con una dosis

Sábado, 18 de Febrero de 2017 - Actualizado a las 06:03h

En la imagen de archivo, campaña de sensibilización sobre la diabetes.

En la imagen de archivo, campaña de sensibilización sobre la diabetes.

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En la imagen de archivo, campaña de sensibilización sobre la diabetes.

Bilbao- Investigadores de la UPV/EHU han comenzado, junto con el Hospital Sant Joan de Déu y la Universidad Pompeu Fabra, un proyecto de desarrollo de un nuevo medicamento que pretende combinar los últimos avances en biología sintética, microencapsulación y biomateriales de última generación para el tratamiento de la diabetes. El nuevo medicamento sería capaz de controlar los niveles de azúcar en sangre sin necesitar las “repetidas y numerosas inyecciones” de insulina.

Según han recordado desde la Universidad del País Vasco, la diabetes es una epidemia que afecta principalmente a los países más desarrollados. Se estima que, en el Estado español, el 13,8% de la población mayor de 18 años tiene diabetes, lo que equivale a más de 5,3 millones de personas. La diabetes tipo I puede afectar a entre el 1% y el 5% del total de personas con diabetes. El diagnóstico precoz y el tratamiento de esta enfermedad se consideran “fundamentales” ya que afecta a órganos “tan importantes” como los riñones, la vista, el corazón o el sistema nervioso.

Uno de los investigadores principales del proyecto, el profesor de la UPV/EHU Gorka Orive, se encargará del desarrollo final del medicamento a través de “las tecnologías más punteras en microencapsulación”. El proyecto trata de diseñar y desarrollar células sintéticas capaces de responder a los niveles de glucosa externa, que se introducirán en microcápsulas (esferas que actuarán como medicamento) y serán “capaces de secretar insulina a demanda”. En palabras de Orive, la “idea es explorar biomateriales inmunomoduladores a la hora de fabricar el medicamento vivo, de forma que el sistema inmunológico del receptor no responda o lo haga mínimamente al implante del medicamento”. “De ser así, desarrollaríamos un medicamento que, tras una sola administración, podría controlar la glucemia durante semanas o meses sin la necesidad de repetidas inyecciones de insulina”, ha explicado. El proyecto para desarrollar este nuevo medicamento, con el nombre Circuitos celulares sintéticos encapsulados para restablecer control glucémico en diabetes mellitus tipo 1, se inicia en 2017 y cuenta con “una importante financiación” procedente de los fondos obtenidos en la convocatoria anual de La Marató de Catalunya. Los primeros resultados de la investigación se presentarán a lo largo del año 2019.

Por otra parte, y abundando en los avances que se pueden dar en el tratamiento de la diabetes, el exministro de Sanidad y científico Bernat Soria aseguró ayer en Valencia que aunque la curación de la diabetes es “bastante improbable”, en los próximos años los diabéticos “serán independientes de la insulina y de los controles de glucosa” y se podrán evitar muchas de las complicaciones propias de esta dolencia. - EP/Efe

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